Sälpesten på väg mot Västkusten

Göteborg (JJ) Nu ökar risken allt mer för ett svenskt utbrott av sälpest. I onsdags kväll upptäcktes ett 30-tal döda sälar på den danska ön Hesselö bara några mil från svenska vatten. Forskare varnar nu för att smittan är så stark att den kan förflytta sig mellan olika sälgrupper.

Risken för en ny sälpest ökar sedan man hittat ett ett 30-tal döda sälar på den danska ön Hesselö bara några mil från svenska vatten. (Foto: iStock)

– Risken för att sjukdomen ska nå hit har ökat dramatiskt, säger sälforskaren Tero Härkönen. Sedan två veckor tillbaka grasserar det dödliga och mycket smittsamma viruset PDV bland danska knubbsälar i södra Kattegatt. Viruset påträffades först hos döda sälar på ön Anholt. Svenska forskare har hittills varit återhållsamma och velat tona ner riskerna för att smittan skulle ta sig över till svenska vatten och hota sälstammen här, så som hände 2002 när 4 000 djur dog på västkusten. 39 döda sälar Men i går upptäcktes viruset hos 39 döda sälar på ön Hesselös stränder.

Och enligt Tero Härkönen ställer detta saken i ett annat ljus. Spridningen från Anholt till Hesselö visar nämligen att kraften i smittan är så stor att den kan förflytta sig från en sälgrupp till en annan.

– Anholt ligger 60 kilometer från Hesselö som i sin tur ligger ytterligare 60 kilometer från Hallands Väderö. Det var precis så smittan kom hit förra gången, säger han.

Smittvägen påminner alltså starkt, både om det stora utbrottet 1988 och det något mindre 2002. Att smittan alltså i samtliga fall har tagit sin början på den lilla danska ön Anholt är fortfarande ett mysterium för forskarna. Men Tero Härkönen misstänker att det kan bero på att en grupp gråsälar vistas i närheten. Gråsälarna, som i huvudsak finns på Östkusten, kan själva inte insjukna i sälpest.

Däremot kan de bära på viruset och fungera som smittspridare mellan olika grupper av sälar. Gråsälarna har i sin tur blivit smittade av arktiska grönlandssälar som då och då kommer ner till våra breddgrader i jakt på mat. Men även om smittan når den svenska västkusten förväntas inte konsekvenserna bli lika allvarliga som under de tidigare utbrotten. Eftersom det bara har gått fem år sedan det förra utbrottet är många av sälarna i dag immuna, rapporterar Bohuslänningen.

0 kommentarer

AKTUELLT

Ny matematik kan ändra vargstammens storlek

Kungsbacka (JJ) Ett nytt beräkningssätt av vargstammens storlek planerar att införas 2019. Det förslag som ligger på bordet idag skulle i ett slag kunna minska vargstammen radikalt. – Därför är det väldigt viktigt att jägarna deltar i den spillningsinventering som inleds den första oktober, säger Jägareförbundets Gunnar Glöersen.

Webbradio: Ingen vargjakt i norra Värmland?

Värmland (JJ) Länsstyrelsens ståndpunkt om vargpopulationen i norra Värmland har retat upp jägarnas representant i viltförvaltningsdelegationen, Lennart Johannesson. – Att kalla norra Värmland för spridningszon för varg till Dalarna är bedrövligt, säger Lennart Johannesson i Jaktjournalens webbradio.

Annonser